BOLTREPLASS

BOLTREPLASS: Rodrigo Gil og hans kompiser bruker Plaza de Oriente som både treffsted og skatepark. (Alle foto: Magnus Knutsen Bjørke)

Kjøp bilde

En plaza for alle

På de mange møteplassene i Spanias hovedstad er det liv fra tidlig til sent.

UTELIV

UTELIV: Selv i februar kan sola varme såpass at man kan nyte kafélivet utendørs.

Kjøp bilde
TRADISONSMAT

TRADISONSMAT: Sobrino de Botin har status som verdens eldste restaurant. Spesialiteten er pattegris, ifølge kokk Roel Alim.

Kjøp bilde
KONTRASTER

KONTRASTER: Plaza Mayor kan by på vakre bygninger med håndmalte fresker, krydret med tiggere i alle slags varianter og utkledninger.

Kjøp bilde
STILLE

STILLE: Rolige Plaza de la Villa er verdt et besøk.

Kjøp bilde
KNUTEPUNKT

KNUTEPUNKT: Der noen av byens plazaer oppsøkes på grunn av severdighetene, fungerer andre mer som trafikknutepunkt.

Kjøp bilde
FLOTT

FLOTT: Nattestemning ved Plaza de Oriente.

Kjøp bilde

Reisefakta

  • Spanias hovedstad og største by, med rundt 3,3 millioner innbyggere. Alle bydelene har plazaer som er verdt et besøk, men de mest kjente og hyppigst besøkte ligger i bydelene Los Austrias, Sol og Centro.
  • Fly: Det går ingen direkteruter fra Norge til Madrid, men man kan for eksempel fly med KLM via Amsterdam, SAS via København, Swissair via Zürich eller Lufthansa via München. Priser fra rundt 1500 tur/retur.
  • Overnatting: Los Austrias, Sol og Centro har et stort utvalg hoteller, fra billige hosteller til hoteller med svært høy standard.
  • Klima: Madrid ligger nesten 700 meter over havet, og temperaturen varierer mye. I sommermånedene kan det bli over 40 uutholdelige varmegrader, mens temperaturen i de kaldeste vintermånedene ligger mellom 0 og 10 grader. Mest behagelig er klimaet i mars-juni og september-november.

– Vi møtes nesten alltid ute. Selv om det selvfølgelig er kaldt nå om vinteren, sier Rodrigo Gil, som sammen med en kompisgjeng tilbringer kvelden på Plaza de Oriente i sparsommelige fem grader. Med det kongelige slottet som kulisse øver de inn nye triks på sine BMX-sykler.

– Vi pleier å sykle, skate eller bare henger her. Hvor skulle vi ellers møtes? Mange av oss bor jo fremdeles hjemme. Vi pleier sjelden å gjøre avtaler på forhånd – det er bare å stikke ned hit, så finner jeg alltid noen jeg kjenner, fortsetter Gil.

Tett med plazaer

Han er ikke den eneste som setter pris på Plaza de Oriente. Riktignok er det god plass for skating og sykling etter mørkets frembrudd. Men på dagtid strømmer turister og fastboende til plassen for å fotografere slottet, parken, operaen, katedralen – eller bare slappe av i de historiske omgivelsene.

Madrids plazaer er mange, og de ligger tett. I de gamle områdene av byen, der turister stort sett ferdes, er det ikke mange minuttene å gå fra den ene plazaen til den andre. Plazaene har dessuten blitt langt mer fotgjengervennlige de siste årene. Der trafikken tidligere dundret over flere av disse knutepunktene, er mange nå bilfrie. Også enkelte av gatene mellom plassene er blitt omgjort til gågater.

Vil du sette deg ned, blir det derimot vanskeligere.

– Tanken er vel at hvis du setter opp benker og sitteplasser, vil det tiltrekke seg ungdomsgjenger og andre folk man ikke ønsker skal oppta byrommet, sier James Fraser. Han er opprinnelig britisk, men tilbyr nå guidede turer i sin nye hjemby.

Hummerturister

I stedet tar ungdommene med seg aviser – som beskyttelse mot det bokstavelig talt steinkalde underlaget de slår seg ned på i byens gater og torg.

Om sommeren er problemet det motsatte.

– I juli og august kan det fort bli 45 grader. Da er det stort sett bare turister som oppsøker plassene i sentrum. De sitter som røde hummer med ølen sin og later som om de hygger seg med det fine sommerværet, ler Fraser.

Madrids ulike plazer har noe for enhver smak, også bokstavelig talt. Plaza de Oriente er stedet for lunsj på klassiske kafeer med forseggjorte smijernsstoler og pent antrukne servitører. La Puerta del Sol er plassen der folk haster forbi på vei fra det ene til det andre, og rasker med seg en is eller kebab på veien.

Plaza Mayor byr på vakre omgivelser, men også påtrengende tegneseriefigurer i form av tiggende donalder, svampebober og langbeiner, og like påtrengende smilende servitører.

Spisested i rekordbok

– Ikke spis på Plaza Mayor. Kelnerne er hyggelige helt til du setter deg ned, advarer Fraser.

Populær hos både turister og fastboende er imidlertid restauranten litt nedenfor plassen. Restaurant Sobrino de Botin kan smykke seg med tittelen verdens eldste, ifølge Guiness rekordbok.

– Jeg må innrømme at jeg ikke vet om de serverte det samme i 1725, sier kokken Roel Alim, der han står og skyver hele pattegriser inn over glødende kull.

Sikkert er det i hvert fall at restauranten tidligere mettet sultne handelsfolk og langveisfarende. Hva som har blitt drukket på stedet opp gjennom årene, kan man også se restene av.

Gamle dråper

I den kjølige kjelleren møtes man av lukten av jord og mugg. Og synet av hundrevis av godt nedstøvede flasker, med innhold av svært ulik årgang.

– De eldste flaskene er så gamle at ingen aner hvor gamle de er, sier Alim stolt. Men rister forskrekket på hodet på spørsmål om det hender gjestene bestiller en flaske.

– Den vinen her? Nei, den er garantert udrikkelig.

Madrids plazaer

Plaza Mayor: Som navnet tilsier var dette selve hovedsenteret i det gamle Madrid. Byggingen av plassen ble påbegynt i 1617, og utover på 16- og 1700-tallet ble stedet brukt på alt fra oksekamper til henrettelser. I dag oppsøkes plassen av horder av turister for sin fine atmosfære, omringet som den er av vakre bygninger. Plassens største attraksjon er det anerkjente kunstmuseet Museo del Prado.

Plaza de la Villa: Ikke langt fra Plaza Mayor ligger den langt mindre, men like sjarmerende Plaza de la Villa. Her finner du flere særegne bygninger fra ulike epoker, blant annet det gamle rådhuset, som ble påbegynt i 1644.

Plaza de Oriente: Madrids kanskje mest stilfulle plaza. Langs plassen finner du både det kongelige slottet, operaen og katedralen La Almudena. Ute på det store åpne området kan du vandre mellom statuer og pent opparbeidede bed. Eller nyte en utelunsj på en av de mange sofistikerte kafeene som omkranser plassen.

La Puerta del Sol: Denne plassen er definert som sentrum i Madrids veinett, og kan ofte virke som selve kjernen av Madrids folkeliv også. Horder av mennesker passerer plassen på vei fra det ene til det andre, eller stopper opp for en prat. Tar du en titt over menneskehavet er det imidlertid flere fine bygningsfasader å se, og det er også gode shoppingmuligheter her.

Plaza de España: I enden av den travle gata Gran Via finner du Plaza de España, en plass med litt av alt, som fontener, grønne trær og gateselgere. Populære fotoobjekter er statuene av Don Quixote, Sancho Panza og Cervantes, og på sidene av plassen finner du to av Madrids høyeste bygninger: Torre de Madrid og Edificio España.

 

Siste nytt: