Birken får egen fristilsklasse

NÅ KAN DE SKØYTE: Løperne som skal over fjellet fra Rena til Lillehammer kan nå skøyte - men kun på fredag.

NÅ KAN DE SKØYTE: Løperne som skal over fjellet fra Rena til Lillehammer kan nå skøyte - men kun på fredag. Foto:

Artikkelen er over 3 år gammel

Fra og med 2017 innfører Birkebeinerrennet egen fristilsklasse for maks 1.000 deltakere – men kun i Fredagsbirken.

DEL

Mandag morgen slapp Birken en rekke nyheter for 2017 – blant annet at det innføres en ny klassen i Fredagsbirken.

Klokken 10.00 vil starten gå for løperne som vil skøyte den drøyt fem mil lange traseen fra Rena til Lillehammer.

– Dette har vært forsøkt tidligere, men vi gir det en ny sjanse. Det er ingen tvil om at skøyting har kommet for å bli, sier daglig leder i Birken, Jo Gunnar Ellevold til Østlendingen.

Ellevold legger heller ikke skjul på at fristilstilbudet er et trekk for å få flere utenlandske løpere til Rena og Lillehammer.

– For eksempel i Engadin Maraton går det 12.000 løpere i fristil. En del av de tror vi de kan være mer aktuelt for å gå Birken med en egen klasse for fristil, sier han.

– Samtidig ønsker vi en mulighet for alle. Enten du er skiskytter, ung eller gammel som foretrekker fristil, sier Randi Bolstad, informasjonssjef i Birken.

Skarverennet er i dag det største norske turrennet som går i fri teknikk.

– Ut ifra antallet renn totalt er et svært begrenset antall i fri teknikk.

Ellevold og Bolstad er klar på at dette ikke er noe prøveprosjekt, men noe de har innført for at det skal bli.

– Dere er ikke redd dette vasker ut Birkens historiske idé?

– Vi mener at vi holder på historien ved å fortsatt beholde sekken og gå i samme trasé, sier Ellevold.

Endrer StafettBirken

Påmeldingen til årets Birkebeinerritt starter tirsdag 1. november. Både Ellevold og Bolstad tror på økning.

– Vi forventer det. I fjor gikk rennet palmehelga, og av erfaring vet vi at rundt 1.000 deltakere faller fra. Samtidig ved vi at disse gjerne kommer tilbake året etter.

Mandag lanserte Birken også flere andre nyheter.

Blant annet endres StafettBirken til å nå ha Birkebeinerstadion som utgangspunkt for alle etapper. Tidligere har man gått fra Rena til Lillehammer og vekslet på fjellet.

– Vi tror dette vil gjøre det mer sosialt og være et bedre arrangement.

– Men er ikke litt av sjarmen og gå den riktige traseen som et lag?

– Det har bydd på en del utfordringer. Mange har måtte reise veldig tidlig opp til sin vekslingsstasjon. Det har vært mye venting for dem som skal gå sent. Dette blir mer sosialt, i tillegg går man seks kilometer på hver etappe i birken-traseen, sier Ellevold.

Fredagsbirken sykkel går lørdag

2017 blir et stort jubileumsår for Birken. Ingalåmi feirer 25 år, rittet feirer 25 år og løpet feirer 20 år.

Totalt var det 42.000 deltakere på alle arrangementene i regi av Birken i fjor. I 2017 skal dette økes, tror de på.

– Vi håper at dette skal bli et festår med alle jubileene.

I tillegg blir Fredagsbirken på sykkel blir en del av Birkebeinerrittet på lørdag. Det er nå plass til alle syklister på lørdag og Fredagsbirken sykkel blir dermed en del av Birkebeinerrittet. For deg som ønsker å sykle sammen med kompisen eller gjengen, kan du nå velge starttid selv i de useedede puljene når du melder deg på til Birkebeinerrittet.

Artikkeltags