Kampen mellom de to topplagene startet jevnt, med et lite overtak til hjemmelaget.

Mye takket være en spillesugen Erik Thorsteinsen Toft, som banket Elverum i ledelsen 4-3 etter fem spilte minutter.

Da tok gjestene fra sørlandet mer over kampen.

ØIF Arendal var tålmodige, bearbeidet lenge i angrep, og utnyttet et til slutt utålmodig Elverum-forsvar som sprakk opp.

Det gjorde at Arendal i løpet av en fem minutter lang periode gikk fra 5-5 til 5-9 i Terningen Arena.

Elverum våknet fra marerittet halvveis ut i omgangen, men slet med å knappe inn på gjestenes ledelse.

KOMMENTAR: Ingen tvil, fortsatt en gjeng vinnerskaller

Arendal fortsatte å angripe på sitt tålmodige vis og gjorde det vanskelig både for Elverum-forsvaret, og ikke minst keeper Morten Nergaard bakerst, som gikk gjennom den første omgangen med kun tre redninger.

Men mot slutten av omgangen våknet både Elverum, og Nergaard.

Og framover på banen var det nok en gang Toft som sto for mye av det som skjedde.

Etter å ha sittet på benken en god periode tok elverumsingen tak mot slutten av omgangen og med minuttet igjen hamret han inn reduseringen til 13-14.

Bildeserie

Se bildespesial fra Elverum - Arendal ØIF her

 

Arendal svarte og satte inn omgangens siste scoring, som ga gjestene ledelsen 13-15 til pause.

Elverum-trener Michael Apelgren brukte tydeligvis noen velvalgte ord i pausen, for det var et annet Elverum-lag som kom på banen i den andre omgangen.

Hjemmelaget fikk mer fart på angrepsspillet sitt og bakerst begynte kaptein Nergaard å plukke baller.

Og sisteskansen viste seg også som en målscorer da han polet inn 17-17 fra egen målgård.

Det var første gang Elverum var like langt som de regjerende seriemesterne siden 5-5 etter ni spilte minutter.

Og da Tamas Ivancsik banket inn sitt femte mål for kvelden, åtte minutter ut i den andre omgangen, var endelig Elverum foran igjen på 20-19.

Men ingen av lagene klarte å skaffe seg noe forsprang.

Elverum var foran med ett det ene minuttet, før Arendal snudde.

Sånn fulgte lagene hverandre fram til det 50. minutt.

Da banket Tine Poklar inn 25-23, etter at Arendal hadde fått sin tredje tominutters utvisning på sju minutter.

Men sørlendingene ga seg ikke.

Elverum var stadig foran, men til tross for flere solid Morten Nergaard-redninger, rotet Elverum bort enkle baller i angrep.

Med tre minutter igjen av kampen utlignet Lars Jakobsen til 26-26.

Så gikk Josef Pujol hele veien og ga Elverum-ledelsen 27-26.

Hjemmelaget kunne også gått opp til 28-26, men Tamas Ivancsik snublet på vei gjennom.

Arendal kunne kontre, men ungareren var raskt oppe på beina igjen, løp opp igjen Arendal-angriperen og stormet mot mål.

Der kom Sondre Paulsen spurtende, løp i Ivancsik som gikk over ende.

Paulsen fikk direkte rødt kort og Elverum straffekast.

Det ekspederte Andre Lindboe sikkert i mål til 28-26.

Arendal måtte score i neste angrep, men mislyktes.

Dermed kunne Elverum juble for 28-26-seier etter en skikkelig rysare i Terningen Arena.