– Koronaviruset vil dessverre også denne vinteren forårsake mye smitte og alvorlig sykdom, kanskje mer enn noen gang før i denne pandemien i Norge, sa Stoltenberg på regjeringens pressekonferanse om koronasituasjonen tirsdag.

– Akkurat nå er det stor usikkerhet om hva omikronvarianten vil bety for epidemien i Norge, men mye peker i feil retning, ss FHI-direktøren videre.

Stoltenberg sier det ligger i virusets natur å endre seg, og at det skjer mutasjoner hver gang viruset formerer seg i kroppen til en nysmittet person.

– Omikronvariantens fortrinn er at den ser ut til å lettere smitte vaksinerte, i tillegg til at den smitter uvaksinerte. Dermed kan den spre seg til mange flere i befolkningen.

– Når mange blir smittet, er det en del som får alvorlig sykdom. Det har vi allerede sett med deltavarianten – og det vil trolig bli verre med omikronvarianten, sa Stoltenberg.