Therese Johaug var den store favoritten på 10 km klassisk med individuell start. Men måtte se Kerttu Niskanen fra Finland presse henne helt til døra.

Johaugs gull hang i en svært tynn tråd ut på den siste runden, men i mål skilte det 0,4 sekunder i favør av 33-åringen fra Dalsbygda.

De svenskene jentene skuffet med 6. plass til Ebba Andersson og 12. plass til Frida Karlsson.

– To av mine verste minutter i karrieren, sa hun til NTB om ventetiden før Kerttu Niskanen gikk i mål.

– Jeg står der og hører hun hadde tapt litt på slutten og visste det kom til å bli veldig tett. Så ser jeg den blå drakta kommer, og det er litt vanskelig å beregne hvor langt unna hun er mål. Så ser du klokka tikker ned, og jeg hadde ikke lyst til å se på. Det var sykt, la Johaug til.

Åpnet litt bak

Alle forventet at Johaug skulle brenne til fra start, men 33-åringen måtte se flere av sine konkurrenter åpne bedre.

Den finske duoen Krista Pärmäkoski og Kerttu Niskanen, samt russiske Tatjana Sorina la seg foran Johaug på åpningspunktet 1,8 kilometer.

Men mens den svenske stjerneduoen Ebba Andersson og Frida Karlsson la seg godt bak Johaug og de andre i teten, skremte russiske Natalja Neprjajeva alle med sin pangåpning.

7,7 sekunder ledet sølvvinneren fra fellesstarten med etter 1,8 kilometer.

Tapte masse

Johaug hadde høyest fart inn til runding etter en runde, men Kerttu Niskanen fulgte langrennsdronningen tett. Halvsekundet skilte de to i Johaugs favør, mens både Nepryaeva og de andre i teten tapte til duoen.

Men opp i langbakken på andre runde var det tydelig at noe hadde skjedd.

Plutselig hadde Johaug tapt stort til flere av konkurrentene. Avstanden opp til Niskanen var plutselig blitt på 11 sekunder.

Gullet var i fare.

Tidelsdrama

Men Therese Johaug tok seg voldsomt sammen. Utover på sisterunden gikk hun fortere og fortere.

Og opp mot siste passeringspunkt på 8,6 kilometer var Kerttu Niskanen i ferd med å få nok.

11 sekunder hadde plutselig blitt til 1,4 i favør den finske klassiskeksperten.

Dermed ble det to svært nervepirrende minutter for Johaug etter målgang, mens hun ventet på det som så ut til å være den eneste som kunne ta fra henne gullet.

Niskanen staket det hun maktet på oppløpet, men kom for sent. Johaug var 0,4 sekunder foran.

Men det var først da Natalja Neprjajeva gikk i mål til 4. plass, 31,6 sekunder bak og tidelet unna bronsen til finske Krista Pärmäkoski, at Johaug turte å slippe jubelen løs.

Dermed tok nordøsterdølen sitt andre gull i lekene.

– Jeg snakket mye med min bror og trenerne i går og visste det var fra seks kilometer og inn man måtte ha igjen krefter. Det handler om å disponere kreftene rett med tanke på at man er i den høyden man er i, forklarte Johaug.

Like etter gullet var sikret, snakket hun igjen med broren sin:

«Jeg sa du skulle holde igjen litt, men ikke elleve sekunder!», hadde Karstein da fortalt gullvinneren.

Dette er langrennsløperen Therese Johaug:

  • Navn: Therese Johaug
  • Født: 25. juni 1988 (33 år)
  • Klubb: Nansen
  • Tidligere OL: 2010 og 2014
  • Meritter: OL: 3 gull (10 km 2022, skiathlon 2022, stafett 2010), sølv (30 km 2014), bronse (10 km 2014)
  • VM: 14 gull (skiathlon 2021, stafett 2021, 10 km 2021, 30 km 2021, 30 km 2019, 10 km 2019, skiathlon 2019, 30 km 2015, stafett 2015, skiathlon 2015, stafett 2013, 10 km 2013, stafett 2011, 30 km 2011), 2 sølv (stafett 2019, skiathlon 2013), 3 bronse (30 km 2013, 15 km 2011, 30 km 2007). Verdenscupen: 78 seirer og tre sammenlagtseirer (2020, 2016 og 2014)
  • Aktuell: Sikret seg en ny OL-tittel torsdag

Resultatlista for 10 km klassisk kvinner

Gull: Therese Johaug, Norge 28.06,3,

sølv: Kerttu Niskanen, Finland 0.00,4 min. bak,

bronse: Krista Pärmäkoski, Finland 0.31,5,

4) Natalia Neprjajeva, ROC 0.31,6, 5) Katharina Hennig, Tyskland 0.43,4, 6) Ebba Andersson, Sverige 0.50,9, 7) Julia Stupak, ROC 0.57,5, 8) Jessie Diggins, USA 1.08,8, 9) Teresa Stadlober, Østerrike 1.10,6, 10) Tatjana Sorina, ROC 1.11,1.

Øvrige norske: 21) Tiril Udnes Weng 2.16,3, 25) Lotta Udnes Weng 2.30,7, 44) Mathilde Myhrvold 3.29,7.

98 utøvere fikk plassering.