(Hamar Dagblad)

– I like this crowd! This is a great crowd!

Og:

– For en fantastisk utsikt!

Toto-vokalisten Joseph Williams hadde åpenbart en flott dag på jobben på Tjuvholmen i Hamar lørdag.

Og 4.000 tilskuere kvitterte med å juble og skape en nydelig konsertstemning i båthavna i Hamar.

80-tallsminner

– Helt fantastisk! Svenn Inge Pettersen og gir Gry Høgenes en klem.

– Kjempebra 80-tallsmusikk! Gamle minner som kommer tilbake igjen, sa Gry.

Løten-paret var ikke alene om å mene at bandet leverte til forventningene.

Pål og Karianne Røhner hadde reist sammen med venneparet Anette Erlien og Erik Dølmo fra Vingelen og hadde tatt på seg regnponchoer, for sikkerhets skyld. Men, værgudene la en beskyttende hånd over mesteparten av konsertarrangementet, selv om det regnet kraftig før konsertene startet:

– Heldigvis slutta det å regne, men konserten hadde nok likevel vært veldig bra likevel, sa Karianne.

– Toto har jo veldig mange sterke låter i porteføljen sin, sa Hamars kjente kordirigent Erland Dalen.

– Noe for neste års prosjektkor?

– Kanskje vi skal se mer på stilarten enn bandet Toto. De har alene kanskje ikke nok

hits for en korkveld. Jo, det ligger kanskje noe her ...

Ferie og konsert

Også den hardbarka Toto-fansen er enige om at bandet innfridde forventningene:

– Jeg ser de for 20. gang, for meg er det jubileum. Jeg har opplevd bandet overalt i Norge, og har vokst opp med bandet og musikken deres, sier Pål Hagerupsen.

I forkant av konserten samlet han og vennene fra Kristiansund seg på parkeringsplassen ved roklubben for å lade opp til Toto-festen.

– Jeg forventer at dette blir bra.

På armen til Pål en stor tatovering av Toto og bandets logo.

– Klarer de å variere konsertene sine slik at det blir en unik opplevelse hver gang?

– Ja, det vil jeg si. Og som musikere blir de faktisk bedre og bedre jo eldre de blir. Som en årgangsvin, sa Hagerupsen og smilte.

Han og vennegjengen slår to fluer i en smekk og er på Hamar på konsert og ferie.

– Jeg har kjørt vogntog og har vært innom her mange ganger. Men det er første gang at jeg tar turen hit i ferien. Og jeg må si at Hamar er en fin by.

Nede i båthavna satt båteierne Knut Strømsrud og Knut Arne Elvsveen og nøt en øl.

– Jeg er ikke stor nok fan av Toto til at jeg valgte å kjøpe billett, men ikke verst å få både Return og Toto som bakgrunnsmusikk, sier Elvsveen.

– Men: Musikken vekker gamle, gode minner. Artig å høre gamle slagere, skyter Strømsrud inn.

Kan satse

For arrangørene ble det en solid triumf.

– Billettene er utsolgt. Vi må ha truffet skikkelig på artistene i år, sa Tjuvholmen Kro og Arena-vert, Thore Petter Wang rett før konserten begynte.

Nå har arrangørene kapital til å satse stort også neste år.

– Det ser veldig bra ut i forhold til neste år. Men vi må opp enda et hakk til på artister for å få til like mange publikummere. Og den jobben begynner nå, sier Wang, som benytter sjansen til å takke de 120 frivillige som måtte til for å få avviklet den store Return- og Toto-konserten.

– Vi var veldig heldige med været. Det var jo spådd bøtteregn, men dette ble jo veldig bra, sier Espen Røhne fra bookingselskapet Venues.

Han har allerede begynt å tenke på neste år:

– Vi har allerede vært i dialog med de store bookingselskapene, både med tanke på Stortorget og Tjuvholmen. Dialogen er der, men ikke noe er bestemt ennå.

– Hvordan har dere opplevd interessen rundt Toto?

– Helt vanvittig. Det som er så kult er at det er så mange tilreisende. Det er ikke mer enn rundt tusen billetter som er solgt til hedmarkinger. Veldig mye folk fra resten av landet, og veldig mange svensker har tatt turen hit.

Tok dagen i Hamar

Toto ankom Hamar tre timer tidligere enn ventet og valgte å tilbringe hele dagen på Hamar.

Men rett etter konserten reiser de til Gardermoen og fly videre i morgentimene søndag.

– De liker å mingle og har alltid «meet and greet» med fansen sin, og de har invitert en del folk bak scenen etter konserten. Veldig hyggelige folk å forholde seg til. Fornøyde karer som trives med det de holder på med, sier Røhne og smiler.

Toto har solgt mer enn 35 millioner album, og hadde sin største kommersielle suksess på 1980-tallet med låter som «Hold the Line», «Georgy Porgy», «I'll Supply the Love», «Rosanna», «Africa», «I'll Be over You», «Pamela» og «Stop Loving You», som alle var svært suksessfulle singler.