Jula er ei fin tid for å komme seg ut, gjerne unger og voksne sammen, fastslår Inger Marie Bjørke (69).

– Foreldre i dag er kanskje litt reddere for å slippe unga ut i skogen, sier hun. Sjøl var Inger Marie aktiv orienteringsløper i 50 år, fra 13-årsalder.

Hun har hatt mye glede av å kunne kart og kompass, og hun synes det er synd at o-sporten sliter med rekruttering.

– Men det er jo så mange tilbud for unga i dag, sier Inger Marie Bjørke.

Vil hjelpe til

Løten kommunes aller første ildsjelpris fikk hun i høst, for sitt mangeårige engasjement innen friluftsliv og folkehelse.

Hyttesjef i Svartskogkoia, stifadder i Mosjømarka, styremedlem i Løten krets av HHT, aktivitetsleder i Barnas turlag, ansvarlig for Skogstrimmen og for turorientering i regi av Løten O-lag er bare noen av oppgavene hun har tatt på seg.

Inger Marie Bjørke var også initiativtaker til toppostene i Løten. Nå har hun bestemt seg for å overlate hovedansvaret til andre og yngre krefter.

– Jeg vil fortsatt hjelpe til, men jeg skal ikke blande meg oppi hvordan de gjør det, sier hun.

Gruer seg litt

Ildsjelprisen på 11.000 kroner og et diplom skal overrekkes ved et arrangement på nyåret.

– Det er hyggelig, det, men jeg gruer meg litt. Jeg er ikke den som føler meg mest komfortabel med å ta ordet i en slik forsamling, sier prisvinneren og smiler.

Det er i skogen hun føler seg på hjemmebane. Ut på tur er alltid kos, selv når jobben er å rydde og merke stier.

– Det er mange som ikke tør å gå av stien, hvis det ikke er godt skiltet. Så da får vi legge til rette og gjøre det lettere for flere å komme seg ut, sier hun.