På jobb er Andreas bussjåfør og bruker uniform. Når han kommer hjem fra jobb tar han ofte på seg en helt annen drakt.

– Man går inn i en rolle hvor man tør å være mer utadvendt, sier Andreas.

Både Andreas og kjæresten, Nils, definerer seg selv som furries.

Blir tøffere

Nils hadde ikke et nettverk innen furryfellesskapet før han møtte Andreas.

Hva er en furry?

En fursuiter, eller furry, er et menneske som dyrker sine interesser for dyrekarakterer med menneskelige egenskaper.

Furries har interesse for antropomorfdyr, eller dyr med menneskelige kvaliteter. Mange furries skaper sin egen karakter, som kjent som en fursona. Den fungerer som deres avatar.

Noen furries har også sin egen fursuit. En fursuit er en drakt som viser frem deres fursona.

Draktene kommer i forskjellige prisklasser. De vanligste koster mellom 15.000 - 25.000 kroner, men det finnes billigere og dyrere alternativer for 50.000 og oppover.

- Men man trenger ikke ha en fursuit for å kalle seg selv en furry, sier Andreas.

Furries kan for eksempel representere deres fursonas gjennom kunst, skriving eller i online identiteter. Fellesskapet for furries er kjent for sitt mangfold og aksept.

- Det er for alle, og alle er velkomne. Det er en salig blanding av forskjellige mennesker, sier Nils.

– Jeg oppdaget furryfandomen da jeg var på utenlandsreise med pappa, men da turte jeg ikke ta kontakt med de jeg så. Da vi kom tilbake til Norge begynte jeg litt for meg selv og gjemte unna ting.

– Da jeg møtte Andreas fikk jeg mer innføring hva dette faktisk var, men jeg var fortsatt redd for å møte andre i miljøet, sier Nils, som forteller at han har sosial angst.

Ifølge NHI er sosial angst en kronisk angst for en rekke dagligdagse situasjoner hvor du møter andre mennesker eller der du skal prestere noe.

– Å ta på meg drakten og bli til Felix hjelper meg veldig med angsten.

Nils går inn i en rolle når han blir til Felix.

- Det hjelper meg veldig med angsten.

Nils Fjerdingsgjelten

- Vi spiller det som rollen vår går ut på. For oss kan det for eksempel være at vi klatrer i trær.

Andreas Tanø

Nils og Andreas forteller at de blir modigere, friere og mer lekne når de blir Felix og Arco.

- Vi blir litt tøffere og mer frempå, men vi er jo fortsatt oss selv.

Andreas Tanø

TikTok-crush

Det er snart ett år siden Nils og Andreas møttes for første gang. Før det hadde Nils sett på flere videoer Andreas hadde lagt ut på appen TikTok.

– Jeg fikk et lite TikTok-crush på Andreas, sier Nils mens han titter bort på samboeren sin.

– Det startet med at Nils tok kontakt, og jeg inviterte han på fest. Plutselig dukket han opp og ble bare værende, sier Andreas.

Noen måneder senere leverte Andreas oppsigelse til jobben han hadde i Østfold, og flyttet inn hos Nils på Tynset.

– Jeg var på Tynset noen uker i sommerferien og trivdes så godt her sammen med Nils, at jeg bestemte meg for at jeg måtte flytte hit.

Går inn i en rolle

Rollene Nils og Andreas går inn når de blir Felix og Arco, spiller på deres forsonas.

– Vi blir litt tøffere og mer frampå, men vi er jo fortsatt oss selv. Dette er en morsom hobby vi deler, sier Andreas.

Han forteller at sin rolle som Arco er mer leken, og at det er moro å gå inn i den rollen.

– Man får veldig eierskap til sin egen karakter, og vi har det bare morsomt når vi går ute sammen. Målet er å spre glede til andre.

Felix og Arco får mange blikk og henvendelser når de er ute på tur, fra mennesker i alle aldre.

– Det er veldig gøy når vi ser at unger blir glade, men det er ikke bare barn som kommer bort. Også pensjonister spør om de får ta bilde med oss mens de smiler bredt. Når sånn skjer vet vi at vi sprer glede, og vi får oppmerksomhet. Det liker vi også, sier Andreas.

Nils mener furryfandomen er veldig inkluderende, og at alle blir tatt veldig godt imot.

I likhet med Nils, forteller Andreas at det er flere i miljøet som sliter med sosial angst og forskjellige personlighetsforstyrrelser.

- Vi prøver alltid å få med andre ut, og man må ikke ha på seg drakt for å bli med. Det er ikke alle som tør å stå frem.

Andreas Tanø

Andreas mener det er verre for mange å dele at de er furries hvis de kommer fra mindre byer.

- Der kan man jo fort få på seg rykter og motta dårlig kritikk fra andre.

Andreas Tanø

Skummelt på små steder

Nils og Andreas er begge åpne og stolte av å være furries, men sånn er det ikke for alle.

– Det er mange som ikke tør å være åpne om det, spesielt hvis de bor i mindre byer. Det kan være skummelt på små steder, sier Andreas.

Selv har de opplevd noen ugreie kommentarer om hobbyen sin, men de velger å ikke ta det til seg.

– Jeg bare lukker øra når folk slenger kommentarer. Folk har tagget på døra mi da jeg bodde i Sarpsborg at jeg måtte slutte og at de skulle ta meg. Jeg tenker at det bare er å komme, så skal de få en klem.

Ingen fetisj

En fordom mange har mot furryfandomen, er at det er en seksuell bakgrunn for miljøet.

– Jeg kjenner ingen som er interessert i såkalt mursuiting. Det er egne drakter som er lagd for sex, men det blir sett ned på i miljøet.

– Dette er en ren hobby som handler om å spre glede. Det handler ikke om noe seksuelt for oss, sier Andreas.