Hun er vokst opp på Nordvestlandet, gardkjerringa på Balke, og savnet sjøen.

Marianne Mittet Solbraa fryder seg når unga stuper fra brygga i Balkesjøen, som den nå kalles, eller når hun sjøl kan sitte i badehuset og nyte roen og utsikten over vannet.

– Jeg hadde sjøabstinens, men dette hjelper veldig, sier hun og smiler.

Den en gang så gjengrodde vanningsdammen er blitt en lokal severdighet.

Et hvitmalt lite badehus ser ut som det har vært der bestandig, men ble bygget i fjor.

Her er det akkurat plass til familien på to voksne og fire barn, iblant også gjester som vil se og oppleve Løtens nyeste strandperle.

Marianne har selv planlagt hver detalj, fra benken som har plass til et dobbelt vaffeljern, til det flislagte gulvet og hemsen med soveplasser og sjøutsikt.

Vannski og sprut

Vanningsdammen ble gravd ut en gang på 1980-tallet, men har ikke vært i bruk de senere årene.

Først hadde Marianne bare et ønske om å fjerne kratt, slik at hun kunne se vannet fra bolighuset på garden.

Så kom ideen om strand og badehus. Det ble bestilt 13 tonn med sand, og pumpehuset på eiendommen ble naust.

Motorbåt, kano og padlebrett sørger for mange timer med moro, både for liten og stor.

Selv om dammen ikke er stor, går det an å kjøre både vannski og tube, eller rumperister, rundt på vannet, forsikrer Marianne.

– Du blir litt svimmel, men det går fint, sier hun.

– Pappa liker å svinge fort med båten slik at det spruter på mamma, røper Eida Helene på seks år, snart skolejente og en kløpper på padlebrettet.

Elg og ender

Fisk er det ikke i dammen, men tre andefamilier har slått seg til i sivet og byr på mye underholdning. Ikke sjelden dukker det opp større dyr, som elg, som slukker tørsten i sommervarmen.

– Det gir en egen ro å sitte her, sier Marianne Mittet Solbraa.

– Men det lukter ikke sjø, som på kysten?

– Vet du, jeg har et norgesglass med saltvann og tang. Noen ganger åpner jeg det og lukter. Det hjelper når jeg får hjemlengsel ...

Flere ideer

Hun ler godt av seg selv, men tilføyer med stort alvor at det kan være greit å komme utenfra og se nye muligheter, selv i en vanningsdam.

– Har du flere ideer?

–Ja, jeg har lyst til å lage en sti rundt sjøen, ei rebusløype med naturposter. Vi har bestilt gravemaskin til høsten, da skal vi renske opp litt mer langs kanten, fjerne siv og få det mer langgrunt for unga. Det blir fint, tror du ikke?