Politiet fikk melding om brannen ved 03:30-tiden tirsdag.

SE FLERE BILDER: Esso-stasjon og restaurant brant ned

Den første meldingen gikk på at Esso-stasjonen brant, men det viste seg å være Mona Lisa Pizza vegg i vegg som sto i lys lue. 

Store brann- og politistyrker ble sendt til stedet og de fikk etter hvert kontroll på brannen. Hele bygningen med bensinstasjonen og restauranten ble derimot utbrent. Bare skallet står igjen. 

- Kunne gått virkelig ille

Ifølge øyenvitner på stedet roet brannen seg noe, men blusset så opp igjen.

Varabrannsjef Knut Skolegården i Åsnes brannvesen var en av de første som ankom stedet.

- Da vi kom hit hadde flammene allerede spredd seg til taket. Taket er bygget med to lag, og det begynte raske å brenne i mellomsjiktet. Da er det nesten håpløst å slukke, sier Skolegården.

- Selve bensinstasjondelen hadde ikke tatt fyr da vi ankom, men det spredte seg raskt.

- Kunne det gått verre?

- Hadde det vært bensin på pumpene, kunne det gått virkelig ille. Men på det området hadde vi kontroll hele tiden.

Riksveg 2 ble en periode sperret av forbi stedet da det var fare for at brannen skulle spre seg.

Ved 05-tiden var det ikke lenger fare for spredning og eksplosjon i forhold til bensinstasjonen. 

- Alt tyder på at brannen har startet inne i restauranten. Vi holder nå på med sporsikring og har kriminalteknikere på stedet, sier Kjetil Hansen ved politiets operasjonssentral.

Brukte hund

Ved 05-tiden satte politiet inn hund på stedet, noe som tyder på at de frykter ildspåsettelse og at de leter etter brennbar væske. 

- Dette er rutine. Vi søker rundt i området, sier skadestedsleder Åse Bredesen.

- Saken vil bli etterforsket videre av Åsnes Lensmannskontor, sier Hansen, som forteller at flere beboere ringte nødnummeret da de hørte et høyt smell i natt.

- Det skal ha vært et kraftig smell i forkant av brannen, sier Hansen.

- Har dere mistanke om at brannen er påsatt?

- På det nårværende tidspunkt kan jeg ikke kommentere dette. Saken vil bli etterforsket videre, sier Hansen.

Ifølge øyenvitner på stedet skal en person i finlandshette og med slalombriller være sett på vei bort fra stedet. Dette er ikke bekreftet av politiet.

Saken oppdateres.